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中国“天空之眼”FAST向全球开放-直线导轨吧

     FAST(Five-hundred-meter Aperture Spherical Telescope,500米口径球面射电望远镜),又称“中国天眼”,是目前世界上最大的单一口径、填充口径(即全口径均有反射面的)射电望远镜。

       位于中国贵州的500米口径球面射电望远镜(FAST)刚刚通过了一系列技术和性能评估,预计中国政府将在下个月举行的评估会议上,最终批准该望远镜全面投入使用。FAST的首席科学家李迪(Di Li)表示:“剩下的工作基本没什么问题了,我感到既兴奋又如释重负。”

       这个复杂的项目充满挑战——最初由于其位置偏远,科技人员到这里来工作将付出很大的牺牲,但是能够参与FAST的回报是巨大的,FAST采集无线电波的范围是世界第二大单碟望远镜的两倍(位于波多黎各的阿雷西博天文台的305米射电望远镜)。

      中国天眼的巨大规模意味着它可以探测到宇宙中来自各种天体的极其微弱的无线电波,比如旋转的中子星——脉冲星,又或者是遥远星系中的氢元素。它还将涉足射电天文学的前沿——利用无线电波来定位可能孕育着外星生命的系外行星。

      自2016年开始测试以来,目前只有中国科学家才能参与对望远镜初步观测数据的研究项目。但上海天文台台长、中国科学院FAST监督委员会联合主席沈志强表示,现在全世界的研究人员都将可以使用其观测数据进行研究。“能够使用这台望远镜,我感到超级兴奋。”美国摩根顿的西弗吉尼亚大学射电天文学家Maura McLaughlin说。FAST在测试阶段已经取得了不俗的成绩,到目前为止已经发现了100多颗脉冲星。

名副其实的天空之眼

      这座耗资12亿元人民币(合1.71亿美元)、历时5年建成的望远镜,被誉为“天眼”,位于中国西南部贵州省偏远的一个大洼地中。

      它500米宽的碟形天线由大约4400块单独的铝板组成,有超过2000个机械绞盘用于操纵其倾角,可以聚焦天空的不同区域。李迪说,尽管FAST比其他一些尖端射电望远镜的观测视野要小,分辨率比阵列望远镜低,但FAST巨大的尺寸使其具有独特的灵敏度。

      今年8月和9月,FAST检测到数百次来自代号121102的天体的快速射电暴(FRB)。李迪表示,其中许多爆发太微弱,其他望远镜无法观测到。

    “这是一个非常令人兴奋的消息,”加州大学伯克利分校研究FRB的张云凡(音译)说,没有人知道是什么原因导致了这种神秘的爆发,但是“我们观测到的无线电脉冲越多,我们就能对它们了解得越多。”

     FAST在同一时刻只能观测一小部分天空,这使得它不太可能发现许多新的FRB,因为这些FRB可以在来自天空的任何位置,并且稍纵即逝。但是德国波恩的马克斯·普朗克射电天文学研究所的天文学家Laura Spitler说,FAST有着“匪夷所思的灵敏度”,这将有助于追踪详细的电波来源。

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